Tags: Следы в пыли

Il Bastardo

Магия примитивных племен

Джордж вытащил голову из-под подушки и прислушался. Барабаны действительно замолкли или это у него уже так замылился слух? Через секунду, словно в ответ на его вопрос, грохот раздался в два раза сильнее. Джордж застонал, уткнулся лицом в подушку, потом отбросил ее в сторону и с кряхтением пополз на четвереньках из постели к выходу. Когда он высунул голову из палатки, его немедленно атаковали комо-лютики, но утомленный Джордж не обратил на них внимания и жадно уставился вниз, в деревню. Там, вокруг гигантского костра, все так-же металась в танце сухопарая фигура шамана. Остальное племя, все, включая вождя, сидели вокруг и дружно лупили в барабаны. Джордж хрипло выругался. Исполнению ритуала вызова дождя пошли третьи сутки.
Collapse )
Il Bastardo

(no subject)

Джордж искал Шамана. Последний сеанс связи, мягко говоря, не задался и Стивенс в очередной раз пообещал прилететь и лично спустить шкуру с одного бородатого космогеолога, который своей преступной безалаберностью наносит непоправимый урон уникальной культуре племен третьей Скорпиона. Так что теперь Джорджу нужно было срочно вызнать у шамана что-нибудь занятное об обычаях племени, чтобы отвлечь внимание алчущего крови ксено-этнографа. На космофлоте Стивенс был известен как неплохой таксидермист. Вождь заверил Джорджа, что шаман на Красной горе, гадает на полете росянки, старики невнятно пробурчали что-то о приготовлении охотничьих амулетов, а Джи, отчего-то дергаясь и оглядываясь, побожился, что лично видел, как шаман рыбачил у Прямого ручья всего полцикла назад. Поскольку ни на горе, ни в шалаше, ни у ручья шамана не оказалось, Джордж пришел к выводу, что старый жучище опять забрался в какую-нибудь дыру и читает очередную книгу спертую из его бортовой библиотеки. А это означало, что добрых два-три дня шамана видно не будет. Разумеется, можно было вызвать бота и приказать ему найти старого пройдоху, но Джоржд представил, что именно расскажет ему об обычаях племени шаман, если его приволочет к нему за задние лапы исполнительный, но не слишком дипломатичный бот и покачал головой. Нет, можно придумать способ получше.

Джордж выпрямился и утер лицо. Несмотря на то, что он снял свитер еще с час назад, пот катился с него градом. Стог ка'ии, который насобирал ему бот, уменьшился вдвое, в деревне уже третий час как прервалась нормальная жизнь и шла та странная лихорадочная деятельность, описание которой неизменно приводило ксено-этнографов в опасное возбуждение, но шамана все так и не было видно. Или нора, в которую тот забился находилась слишком далеко или на этот раз он уволок какую-то очень уж ему интересную книгу. Джордж с сомнением покачал головой. Не может быть, чтобы у него в библиотеке было что-то, интереснее, чем двадцать килограмм первосортной ка'ий. Нет, он на правильном пути. Джордж подхватил очередную охапку травы, кинул ее в костер и неожиданно фыркнул. Похоже, запах стал действовать даже на него. Странно, все медицинские справочники единодушно уверяли, что на человека каи'я не оказывает ни малейшего воздействия. Но вот они, странные щекочущие ощущения. Джордж фыркнул еще раз. Если так пойдет дальше, для занимательных историй ему не понадобится никакой шаман. Ощущения стали сильнее, и даже, скорее, болезненнее. Джордж недовольно потер бок, потом удивленно опустил голову... Это его и спасло --- щуп георгина выстрелил точно в то место, где она находилась. Джордж заорал и принялся выдираться из опутавших его листьев. Георгин в ответ сжал объятия сильнее, сгорбился и подтянул корненоги. Джордж принялся шарить вокруг, но пальцы хватали только траву. Георгин собрал голову в бутон и стал раскачиваться из стороны в сторону целя. Джордж хотел позвать бота, но голос осекся и к тому же он уже понял, что не успеет, что сейчас получит жалом в лицо и хорошо, если уцелеют глаза, но с космофлотом все равно придется расстаться... Георгин вздрогнул, мелко затрясся и с хрустом, ломая листья и стебель, пылью осел на землю.
- Опять охотишься, Джордж? - мягко спросил шаман и опустил плевательную трубку.

- Нет, - объяснял шаман, - Ну конечно георгин не идет на запах кай'и, что за глупости. Он идет на запах пота. Я давно тебе говорил, Джордж, из тебя бы получился превосходный охотник. Жаль, что тебе не повезло и ты стал богом.
- Ах, какое горе, - буркнул Джордж и снова проверил, под рукой ли резак, - Как же это мне не повезло.
- Не расстраивайся, - пожал верхними плечами шаман, - Бывает. Ты мне лучше расскажи, зачем ты устроил эту оргию?
Шаман кивнул в сторону деревни и Джордж вспомнил, с чего все началось. Верно. Ксено-этнографы. Вот, кстати, и замечательный повод вызнать, что же это начинает твориться в деревне от запаха кай'и. Стивенс будет доволен.
- Оргия? - невинно уточнил Джордж, - Какая оргия? Никогда не обращал внимания. И чем они там на самом деле занимаются?
Шаман поднял усы.
- Когда юный Джордж начинает увиливать от ответа, - глубокомысленно сообщил он пыльному трупу георгина, - Это значит одно из двух. Или он сморозил что-то настолько глупое, что даже сам понимает, что сделал глупость. Или ему срочно нужна очередная подачка для ксено-этнографов. Норму по глупости он выполнил, когда оставил резак в ракете и взялся подманивать тебя, мой друг. Значит, его опять достали таинственные специалисты по мне и моим соплеменникам и он желает новых размягчающих хитин подробностей нашей дикой жизни. Элементарно.
- Что-то старинное? - с подозрением спросил Джордж, - Из раздела английской литературы, да? Не сэр Артур Конан Дойль, случайно?
Шаман улыбнулся и промолчал.
- Ладно, - отмахнулся Джордж, - Не важно. Да, меня снова достал Стивенс. Мне нужно что-нибудь, чтобы от него откупиться. Так что они делают?
- Ничего интересного, тебе не пригодится. Хочешь, - предложил шаман, - Я тебе лучше расскажу об уникальном примитивном искусстве резьбы по филейным костям ленивого ерша? Даже вручу образцы.
- Нет у вас никакого искусства резьбы, - нахмурился Джордж, - Какие еще образцы?
- Теперь есть, - прищелкнул жвалами шаман и достал из набрюшной сумки длинную изогнутую кость, - Это должно было изображать штатный пылезаборник. Или как ты называешь эту свою зеленую палку? Если ты умолчишь об источнике вдохновения местных талантов, Стивенс будет доволен. Все равно, после того как я сломал это уникальное произведение искусства о голову автора, оно окончательно перестало походить на оригинал.
- Джи? - вздохнул Джордж.
- Джи, - кивнул шаман, - Какая прекрасная приманка для летучих сосисек пропадает. Ну так как? Берешь кость?
- Не беру, - покачал головой Джордж, - Если Стивенс узнает о моем влиянии на изобразительное искусство вашего племени, я сам, добровольно, пойду в приманки для летучих сосисек.
- О каком влиянии на изобразительное искусство? - удивился шаман, - До тебя у нас вообще не было никакого изобразительного искусства.
- Вот именно,- снова вздохнул Джордж, - Так что они делают?
- Да ничего они не делают, - раздраженно вскинул все четыре руки шаман, - Нанюхаются кай'и, и начинают безумствовать. Одни друг дружке рассказывают, какой ты великий бог и как нам с тобой повезло, другие о тебе небылицы травят, да пустыми банками у тебя упертыми обмениваются, а третьи просто убиваются, что на тебя не похожи и как это им в жизни так не повезло. А самые шумные это те, которые ходят и всем рассказывают, как они на тебя плевать хотели.
- Ничего не понял, а при чем тут я?
- При стоге кай'и в три воина весом, - щелкнул жвалами шаман, - Ни при чем, конечно. Обычная племенная придурь, вы такой же маетесь. Заметь, без всякой травы.
- Где это мы такой же маемся?! - возмутился Джордж.
Шаман улыбнулся.
- Нет, - не сдался Джордж, - Ты скажи, где это мы так же маемся?
Шаман покачал головой.
- Ну? - выставил бороду Джордж.
- Гол-ли-вуд, - тихо ответил шаман и улыбнулся.
Il Bastardo

... И шоколад

И вот что еще, - Джордж смущенно почесал нос, - Можно туда разных рюшечек побольше? Ну там оберточная бумага с сердцами, ленты розовые... Ну вы знаете.
С той стороны заверили, что они отлично знают и Джордж успокоенный отключился. Потом довольно хлопнул и потер ладоши, глупо ухмыльнулся и замурлыкал себе под нос какой-то легкомысленный мотивчик. Нужно было еще заказать внеочередной сеанс связи с координаторами, Нина работала именно там, но перед этим...

Джордж разложил на траве все свои немногочисленные свитера и придирчиво выбирал лучший, когда к стоянке подошел заинтересованный шаман.
- Собираешься на охоту? - весело поинтересовался он у Джорджа. Тот удивленно поднял брови.
- Ну запах, - пояснил шаман, - Сначала я подумал, что тебя сожрали черные осы, так отсюда тянет. Но теперь вижу: подбородочные усы подстрижены, чтобы не цеплялись в кустарнике, вымылся, чтобы спрятать свой запах, выбираешь, какая из шкур менее заметна издалека... И еще это твое подманивающее стервятников амбре, чтобы дичь сама на тебя бежала. Очень остроумно. Цель -- хищные георгины, я прав?
- У меня важный разговор по межзвездной, - сухо ответил Джордж и украткой потянул носом, - Что, правда такой запах?
- Спрашиваешь! - вскинул верхние руки шаман, - Я еле уговорил вождя не высылать группу охотников на разграбле... эээ... на защиту твоей ракеты от незванных мародеров. И для кого ты нынче так пахнешь? Хочешь убедить ксено-этнографов, что уже умер и они могут не беспокоиться высылать инспектора?
- Разговор с одной... девушкой, - еще суше ответил Джордж и сделал себе мысленную зарубку помыться во второй раз.
- С девушкой? - удивился шаман, - Однако, ваших девушек приходится подманивать странными способами.
- Мы не подманиваем своих девушек, - возразил Джордж.
- Глупости, - отмахнулся шаман, - Все подманивают девушек, так или иначе. Различаются лишь методы.
- У меня, - вздохнул Джордж, - Не филосовское настроение, извини. И в любом случае, я не собираюсь никого подманивать. Просто поговорить.
- О чем?
- Это, - покраснел Джордж, - Мое личное дело.
- Подманиваешь, - пожал верхними плечами шаман, - Как я и говорил.
Джордж нахмурился. Шаман развел усы в стороны. Джордж наклонил голову. Шаман чуть присел. Джордж недовольно хмыкнул. Шаман выпрямился, вскинул все четыре руки вверх и издал примиряющий запах.
- Ну хорошо, - воскликнул он, - Хорошо, как скажешь. Не подманиваешь, так не подманиваешь. Кстати, почему именно сегодня?
- А, - расслабился Джордж, - Потому, что сегодня особый день. Это старинная традиция, в этот день мужчины моего племени дарят симпатичным им девушкам шоколад и признаются в том, что те им нравятся.
- А шоколад это что?
- Что-то вроде сконцентрированной до твердого состояния сладкой воды. Девушки его любят.
- Мммм,.. - протянул шаман, - А характер причин, по которым не подманивать девушек можно только в этот день, религиозный или социальный?
- Я не говорил, что только в этот день, - озадаченно возразил Джордж, - Ты опять таскал книги из бортовой библиотеки? Я говорил, что признаваться в этот день это традиция.
- "Традиция", это значит по разработанным правилам? - уточнил шаман.
- По негласной договоренности.
- То есть с гарантией?
- Не то, чтобы с гарантией, - замялся Джордж, - Но шансы на то, что тебя примут благосклонно больше, да.
- Ага, - задумался шаман, - То есть, если я правильно понял, это такой спецальный день, когда ваши мужчины совершают некий говорящий сам за себя ритуал с целью подма... ммм... очаровать желающую быть очарованной девушку? И наверняка то, что делать, если девушка не очаровывается, тоже заранее известно?
- Ну, - неуверенно протянул Джордж, - Вроде того. Ситуацию всегда можно свести к шутке.
Обе стороны задумались.
- А у нас, - наконец заявил шаман, - Неудачников принято убивать. В смысле, было принято, пока боги не вмешались.
- При чем здесь неудачники?! - возмутился Джордж.
- Ну те, кого девушки сами не выбирают, те, кто недостаточно смел, чтобы подманивать девушку без гарантии на успех, недостаточно умен, чтобы придумать собственный способ подманивать и настолько неуверен в себе, что ему нужена толпа таких же как он подманивальщиков и гарантированно прикрытый тыл. Неудачники. Так вот у нас не принято давать им возможность размножаться, от этого племя вырождается. Но у вас племя большое, вы можете позволить себе быть цивилизованными.
Шаман вздохнул, удрученно помотал головой, махнул на прощанье рукой и отправился обратно в деревню. Джордж проводил его взглядом, потом посмотрел на разложенные вокруг свитера, провел ладонью по подстриженной бороде и пошел к ракете. Там он направился прямиком в рубку, где вызвал историю переговоров и перезвонил по самому последнему.
- "Звездные Валентины"? - спросил он, - Да, это снова я. Хочу отменить заказ.
Il Bastardo

Признак цивилизации.

Голубую луну сменила оранжевая. Джордж отложил "Историю освоения Тики-Тики" в сторону, встал и с наслаждением потянулся. До отстрела следующей серии пробников оставалось еще полтора часа и их нужно было куда-то девать. Джордж прикинул, не сходить ли ему к реке, полюбоваться на мигрирующий пух, но потом решил, что идти и разыскивать аккамулятор к свитеру ему лень. Он сделал пару приседаний, наклонов, потом бухнулся обратно в шезлонг, достал из-под стола гитару и принялся неспешно перебирать струны и мурлыкать себе под нос "Марш космогеологов".

- С кем это ты разговариваешь, Джордж? - дружелюбно поинтересовался шаман, неслышно подходя к стоянке и усаживаясь рядом.
- Ни с кем, - переходя из ля в до отозвался Джордж, - Я пою.
- Ты что? - поднял усики шаман.
- Пою. Ну проговариваю рифмованные слова под звуки извлекаемые из гитары.
- Понятно, - неуверенно кивнул шаман, - А зачем?
- Это меня развлекает.
Шаман недоверчиво уставился на Джорджа.
- То есть, тебе нравится издавать повторяющиеся комбинации звуков и сопровождать их бахвальными утверждениями? - уточнил он.
- "Марш космогеологов" не бахвальный, - запротестовал Джордж.
- "А когда мы раскроем тайны этой Вселенной", - процитировал шаман, - "За другие возьмемся тогда"?
- Это поэтическое преувеличение, - покраснел Джордж, - Студенческим маршам полагается отличаться повышенным... эээ... энтузиазмом. У вас что, нет песен? Как вы себя подбадриваете, когда идете войной на племя Красного Сердца?
- Никак, - помрачнел шаман, - Вождь подбадривает.
- А какие-нибудь песни в честь урожая?
- Когда случается урожай бахвалиться некогда, убирать надо, а то другие уберут.
- Ну хорошо, а танцы? - Джордж отложил гитару в сторону и с интересом подался к шаману. Если он сумеет вытянуть из него хоть что-нибудь о культуре племени, возможно ксено-этнографы ненадолго оставят его в покое. Особенно этот Стивенс, - Так есть у вас танцы?
- Раньше были, - задумался шаман, - Танец вызова сезона дождей, например. Но это устаревшая методика, теперь я пользуюсь...
- Да, да, - перебил Джордж, - Это ты, а другие члены племени?
- Я им потанцую, - кровожадно пошевелил жвалами шаман, - Последний претендент на мое место, это случилось еще до того, как ты спустился с небес, умирал два заката подряд. Но самое веселое началось после, когда я его оживил. Сначала я...
- А рисунки? - отчаянно замахал руками Джордж, который однажды уже слышал эту несовместимую со съеденным завтраком историю, - Вы рисуете?
- Джи рисует, - меланхолично согласился шаман, - В основном на библейские темы. Сход с небес в клубах огня, грозный бог геологического пробника, все такое. И очень у него, знаешь, яркие картины получаются. Не отмоешь. У тебя, кстати, фломастеры в последнее время не пропадали, нет? А то я думаю, может для следующей рыбалки нам твой бот все-таки не понадобится?
Джордж поморщился. Джи, конечно, снова придется спасти, но рассказывать ксено-этнографам о его рисунках, наверное, не стоит. Особенно Стивенсу.
- Поэзия? - поспешно сменил он тему, глядя как шаман все больше погружается в мечты о рыбалке - Скульптура? Украшения? У вождя, я знаю, есть браслет.
- У вождя много чего есть, - очнулся от задумчивости шаман, - На то он и вождь. Я тебе не рассказывал, что он сделал с последним претендентом на его место?
- Но как вы развлекаетесь?!
- Так я тебе как раз и собираюсь рассказать. Сначала вождь...
- Я имею ввиду, на что вы тратите свободное время?
- Хорошо быть богом, - вздохнул шаман, - Мало того, что у тебя есть свободное время, так тебе даже приходится выдумывать куда его тратить. Когда это случится с нами, я пойму, что и мы, наконец, хоть на чуть-чуть, но стали цивилизованней.
Il Bastardo

Изобретатель

Если бы не бот, Джордж наверняка бы раздолбал пробник. В самом деле, космогеолог спокойно висел себе на высоте двухсот метров, собирал образцы воздуха и прикидывал, успеет ли закончить до обеда, когда сзади раздалось робкое: "Эмм.. Здравствуйте". Джордж точно знал, что реактивный ранец у него только один и он сейчас на нем, что на планете нет летающей разумной формы жизни и что галлюцинаций до апперетива не бывает. Так что не удивительно, что он вздрогнул и выпустил ценный прибор. Скучающий бот собакой метнулся вниз и успел подхватить хрупкое оборудование в паре метров от земли. Джордж, тем временем, медленно повернулся и обнаружил позади себя туземца. И не просто туземца, а того самого Джи. "Здравствуйте," - застенчиво повторил Джи.

Джордж с шаманом занимались тем, что Джордж, за неимением лучшего термина, называл "рыбалкой".
- Вообще, - сказал шаман и запихал очередного кома-лютика в пасть росянки, - Была бы моя воля, я бы тебя не пустил жить в деревне. Ты нас развращаешь.
- Хорошо, что тебя не слышат наши ксено-этнографы, - вздохнул Джордж, - Комитет потратил кучу времени и денег, доказывая, что потенциальная выгода от разработки вашей планеты куда выше, чем потенциальный культурный вред от меня. А какой от меня культурный вред?
Он задрал голову и подергал лозу росянки. Летучая сосиска, скользящая мимо, заинтересованно подлетела поближе и росянка мгновенно раскрыла пасть, выпуская комо-лютик. Тот вцепился в сосиску, та задрожала, потеряла сознание и понеслась вниз. Росянка дернулась и подхватила ее жадной пастью. Джордж подсек.
- Ну вот например, - продолжил он не прекращая выбирать лозу, - Раньше, для того, чтобы набрать наживку для нашей "рыбалки", вы бы облили сладкой водой и выставили на болото самого слабого члена племени. За полтора часа он бы набрал с полведра комо-лютиков. А мой бот минут за десять нахватал нам два ведра и никто, заметь, не умер.
- Вот именно, - мрачно сказал шаман, - И самые слабые члены племени совсем обнаглели.
- Лучше пусть они наглеют, - заметил Джордж, - Чем умирают. Больше людей, лучше для племени, разве нет?
- Больше слабаков? - поднял усики шаман.
- Больше разносторонних личностей.
- Вроде Джи.
- Вроде Джи, - Джордж помрачнел и замолчал.

У Джи, в отличие от остальных туземцев, было имя. Он сам себе его выбрал так, чтобы оно как можно больше походило на Джо, как Джорджа звали в деревне. Джи вообще старался как можно больше походить на Джорджа. Он носил очки, вырезанные из ядовитого дуба, неработающие часы, найденные в мусорной куче возле стоянки космогеолога и приклееную бороду из прыгающей мочалки. Но хуже того, он изобретал. Его концептуальную повозку на квадратных колесах Джордж долго не мог забыть, тем более, что после того как информация о ней дошла до ксено-этнографов те пообещали по возвращению снять с Джорджа шкуру. По их словам, он отбросил прогресс племени на столетия назад и в этой цивилизации никогда больше не смогут подумать об идее колеса без смеха. Джордж находил в их словах резон и поэтому постарался, чтобы никто ничего не узнал об изобретенных Джи походной плитке, бинокле и самостреле. И вот теперь Джи висел рядом с Джорджем на высоте двухсот метров и космогеолог чувствовал, что его ждет новый неприятный сюрприз.
- Здравствуй, Джи, - осторожно сказал он, - Как ты сюда попал?
- Я изобрел реактивный ранец! - довольно заявил Джи.
Джордж заглянул за спину туземца. Ранца там не было. Зато там была длинная лоза, уходящая вниз. Джордж задрал голову. Наверху, в небе, метров за сто от них, болталась самая крупная росянка, которую он когда либо видел.
- Понятно, - сказал Джордж, - Реактивный. Ранец. А как лоза крепится у тебя на спине?
- Смолой, ядовитого дуба, - гордо заявил Джи.
Джордж поморщился. По его мнению, если бы на Земле росли ядовитые дубы, слово "эпоксид" никогда бы не появилось.
- А кто будет выбирать твою лозу? - поинтересовался Джордж, - Это росянка, на мой взгляд, довольно сильная. Ты подумал о том, как бы будешь спускаться?
Джи не ответил.

Джордж застал шамана за раскуриванием трубки. Процесс был отвественный, поэтому он подождал, пока над чашечкой появится дымок и шаман затянет первую волну запаха.
- Джи, - сказал Джордж, когда шаман повернулся к нему, - Теперь он изобрел реактивный ранец.
- Ага, - кивнул шаман, - Это я ему подсказал.
Джордж наклонил голову. Шаман улыбнулся и затянулся еще раз.
- Хорошая ка'я, - он протянул трубку Джорджу, - Угощайся.
- Нет, спасибо, - поднял руку тот, - У меня от твоей ка'ий переводчик зависает. Ты мне лучше скажи, как снять Джи.
- Ну-у, - протянул шаман и затянулся еще раз, - Есть такой отвар. Если им полить корень росянки. Она засыпает. И спускается. Ме-едленно.
- У тебя он есть этот отвар?
- Не-е.
- Сваришь?
Шамана с улыбкой посмотрел на Джорджа.
- Завтра, - мягко сказал он, - Или послезавтра.
Джордж вздохнул и вышел из хижины. Смеркалось. В небе над деревней болтался Джи.
Il Bastardo

Возрождение

Джордж вытянул из кучи фотографий одну, убедился в том, что эта та самая и подал ее шаману. Тот лениво протянул верхнюю левую руку, поднес карточку к лицу, отнюхнул из стакана и издал запах, который транслятор перевел как: "хммм".
- Что? - спросил Джордж, - Плохо?
- Ну, - неопределенно протянул шаман, - Где ты это срисовал?
- Сфотографировал, - поправил Джордж, - И не я, а исследовательский бот. Он, в принципе, не должен интересоваться такими вещами, но я перенастроил...
- Где? - перебил шаман.
- Вот здесь, - Джордж протянул шаману следующую фотографию, - Этот план чуть крупнее и здесь видно, что таких там еще много. Я бы сказал...
- Стая, - кивнул шаман.
- Крупная.
- Средненькая.
Шаман внимательно изучил вторую фотографию, отбросил ее на стол и задумался. Джордж терпеливо ждал. Солнце сегодня взошло на юге, так что тень от ракеты накрывала их шезлонги и маленький столик целиком, жарко не было и появившиеся в прошлом месяце кома-лютики их не ели. Пауза затягивалась. Джордж покосился на шамана, нервно подергал себя за бороду и достал из сумки у ног еще одну банку сока. Наконец шаман прервал молчание.
- Слушай, Джордж, - спросил он, - А где, собственно, этот твой последовательный бок это срисовал?
- Исследовательский бот, - автоматически отозвался Джордж, - На западе, в семидесяти... эээ... в дневном переходе отсюда.
- У Песчаного ручья?
- Да.
- А более общей картинки у тебя там нет? Ну, чтобы окрестности было видно?
- Картинки нет, - извиняющимся тоном признался Джордж, - Но я могу направить спутник, если надо.
- Надо, - кивнул шаман.
Джордж снял со столика универсальный пульт, положил его себе на колени и принялся колдовать над клавиатурой.
- Вот, - наконец сказал он, - Вот здесь.
Шаман перегнулся через столик и поглядел на экран.
- Чуть правее, - скомандовал он.
Джордж поправил настройки. Шаман кивнул, хмыкнул и откинулся спинку шезлонга. Снова повисло молчание и его прервал только появившийся у ракеты мальчишка. Он склонил усики сначала перед Джорджем, потом перед шаманом. Последний добродушно кивнул, разрешая ему говорить.
- Меня послал вождь, - протараторил мальчишка, - Он хотел узнать результаты гадания, о Шаман.
- Боги сегодня были милостивы, - важно отозвался шаман, - И поведали мне, что крупная стая Р'хлла пасется в дневном переходе отсюда, возле Песчаного ручья.
- На правом берегу или на левом? - деловито уточнил мальчишка.
Шаман перегнулся через столик и посмотрел на экран пульта, который все так же лежал на коленях у остолбеневшего Джорджа.
- Эээ... на левом, - сообщил он, - И пусть вождь поторопится. Если боги и мои способности читать атмосферные метки не врут, ночь будет холодной.
Мальчик поклонился и убежал. Джордж закрыл рот и повернулся к шаману.
- Кстати, - шаман лениво махнул в сторону первой фотографии, - Это обычный М'та, он не опасен. Немножко рановато для них, но год выпал теплый...
- Ты воспользовался моим оборудованием?!
- И своими знаниями, - поднял палец шаман, - Я знаю, что стаи Р'хлла обычно пасутся возле гнезд М'та, потому, что у них этот... как его.. символизм?
- Симбиоз. Ты воспользовался моим оборудованием!
- Джордж, - вздохнул шаман, - Конечно я не воспользовался твоим оборудованием, я же не космогеолог. Я шаман, я обратился к богам.
- Это мой-то спутник наблюдения боги?
- Нет, - усмехнулся шаман, - Это ты бог. А чем уж ты там руководствуешься когда даешь мне ответ, ступками объедения или всеведением нам, простым жрецам, знать не положено.
- Шаман, - смирился Джордж, - Ты старый, толстый жулик. Признайся, когда ты позавчера приходил поболтать о погоде...
- Это ты говоришь "поболтать", - отозвался шаман, - А мы с вождем называем это "гадание".
- Угу, на метеорологическом спутнике. А как ты гадал до того как я прилетел?
- О, - поморщился шаман, - Это было сложно и утомительно.
- Магия?
- Очень серьезная магия. Например, чтобы разведать, где нынче лучшая охота, все время приходилось подкупать лучшего разведчика племени заговоренными амулетами. Требовалось практически волшебство, чтобы каждый раз выдумывать, какой очередной амулет ему жизненно необходим и, собственно, зачем. А погода? Идти и болтать со старухами о их самочувствии. Часами! Хуже чем некромантия, поверь мне. Одно слово -- проклятое невежественное средневековье. Очень хорошо, что те времена навсегда ушли в прошлое и теперь у нас есть новые, более точные и легкие в использовании магические техники.

Шаман в одну понюшку прикончил аммиак и, довольный собой, поставил колбу на стол.
Il Bastardo

Магия

Близился полдень. Джорджу давно было пора отправляться проверять пылевые ловушки, но он никак не мог заставить себя уйти до того, как закончится представление. Вождь искал шамана. Джордж понятия не имел, что на этот раз не поделили номинальная и реальная власти племени, но зрелище и само по себе было увлекательным. Шаман перебегал от одной хижины к другой, прокрадывался за спиной вождя в его тени, умело прикидывался трухлявым бревном и, похоже, получал от всего происходящего столько же удовольствия, сколько и Джордж. Вождь, напротив, был серьезен и крайне раздражен. Он пыхтел, сипел, фыркал, яростно крутил усами, испускал непереводимые ароматы и, похоже, был настроен крайне решительно. Насколько понимал Джордж, это в глазах Шамана придавало игре дополнительную остроту и еще большую привлекательность. Вот вождь в очередной раз резко обернулся, не обнаружил ничего подозрительного позади себя, и внезапно припустил бегом вдоль улицы. Шаман, несколько удивленный таким неожиданным тактическим ходом, неторопливо отправился следом. Джордж, подавив вялые возражения совести, отбросил в сторону дальномер, схватил универсальный пульт и торопливо перенаправил геологический спутник с песчаной бури, которую тот третьи сутки наблюдал на соседнем континенте, на деревню. Он быстро выкрутил увеличение и привычно повесил маркеры на вождя и шамана. Теперь Джордж мог продолжать наблюдение не вставая из удобного шезлонга, а буря... никуда она не денется, эта буря.
Collapse )
Il Bastardo

Pilot

Джордж давно подозревал, что еще в первую экскурсию по кораблю шаман приложился к его бортовой библиотеке. Теперь он в этом убедился.

Вождь был еще более надутый чем обычно. Пока он неторопливо вышагивал к ракете, Джордж допил и отставил в сторону стакан с морковным соком, положил "Историю освоения Тики-Тики" на складной столик и поднялся ему навстречу. Вождь означал неприятности. Вождь означал, что сегодня так и не удастся узнать, как именно капитан Литтл посадил своего "Титана" на льды плато Безмолвия. И, скорее всего, сегодня вообще больше ничего не удастся сделать.
- Джо! - вскинул передние руки вождь, - Я приветствую тебя!
- Здравствуйте, вождь, - вежливо кивнул Джордж, - Что привело вас сюда в этот тихий послеобеденный час, когда так приятно отдохнуть от дел в одиночестве?
Вождь, как обычно, остался глух к намекам.
- Джо! - приглушив голос сказал он, - Мне нужна твоя помощь.
- Если это насчет войны с племенем Красного Сердца, - вздохнул Джордж, - То ответ все так же "нет". Я не буду испепелять их при помощи божественного геологического пробника К-715, об этом не может идти и речи.
- Это мы обсудим позже, - отмахнулся всеми четырьмя руками вождь, - Сейчас есть дела поважнее. Пропал мой браслет.
- А я здесь при чем? - удивился Джордж.
- Как это при чем? - удивился в ответ вождь, - Ты бог, я требую божественного вмешательства.
Джорджа закатил глаза. Все его попытки объяснить аборигенам, что он никакой не бог, а самый обычный космогеолог не привели пока ни к какому результату. Может быть что-нибудь еще и вышло, если бы шаман... А вот, кстати. Шаман.
- А почему вы не обратились к шаману? - поинтересовался Джордж, обдумывая одновременно, как именно на местный язык должно переводиться слово "отфутболить", - Прикажите ему найти браслет и вся недолга.
- Джо, - укоризненно покачал головой вождь, - Ты совсем дурак? Я же тебе говорю, у меня пропал браслет. Как я могу приказать шаману найти браслет без браслета?
Джордж закусил губу. Это имело смысл. Браслет Двойных Жвал, старинный символ власти, был единственным разумным способом управится с шаманом. Не то, чтобы вождь не мог обойтись и без браслета, все-таки он был самым крупным воином в племени, но связываться с коварным старикашкой никому не хотелось, а тот уважал только традиции, да чужую хитрость. О том же, чтобы вождь смог перехитрить шамана не могло идти и речи.
- Хорошо, - вздохнул Джордж, - Я вам помогу. Подождите здесь.
Вождь важно кивнул и Джордж побрел к ракете.

- Послушайте, - опустил сканер Джордж, - Вы уверены, что в браслете был гематит?
- Конечно, - кивнул вождь, - Нижние жвалы сделаны из черного гематита, чтобы символизировать подземную власть к'ррак'ков, которые являются нашими...
- Хорошо, хорошо, - перебил Джордж, который за последний час услышал о символике и верованиях племени гораздо больше, чем когда-либо хотел знать, - Это все прекрасно. Но согласно моему прибору, в окрестностях на сто километров нет ни кусочка гематита.
- Проклятые красносердечники, - зарычал вождь и в воздухе повис крепкий запах, который арамато-транслятор перевел долгим пищанием, блок цензуры в нем был включен, - Мы вырвем их жалкие руки и раскидаем их по всему саппаралю! Мы открутим их ничтожные усы! Мы откусим...
- Да, да, да, - снова вмешался Джордж, - Но вполне может быть, что это не они.
- А кто?! - поднял усы вождь, - Эти... Волшебные эльфы?
- Кто, кто? - переспросил Джордж. Эльфы это было, несомненно, что-то новенькое в местной мифологии.
- Ну маленькие, летающие, - объяснил вождь, - Живут в цветах.
- Вождь, - с подозрением спросил Джордж, - Откуда вы узнали об эльфах?
- От шамана, - пожал всеми плечами вождь, - Откуда же еще.
- А кто вам посоветовал искать божественного вмешательства?
- Шаман.
- А где сейчас шаман?
- Ясно где, - вождь махнул рукой в сторону ближайшей горы, - Любуется восходом третьей луны. Как только выяснилось, что я не могу приказать ему готовить сладкую сому, как собирался, он заявил, что остальное в руках божьих и отправился в горы.
- Так, - вздохнул Джордж, - Кажется мне нужно пойти, поговорить с моим жрецом.

Шаман приветствовал появление Джорджа легким кивком и похлопал ладонью возле себя. Джордж подошел, сел и поставил сканер между коленей. Они сидели и молча смотрели, как восходит третья луна. Это действительно было очень красиво. Сам по себе гладкий оранжевый шар не был прекрасен, но поднимаясь над горизонтом он окрашивал вечерние облака во все оттенки голубого, синего и фиолетового, так, что зрелище получалось одновременно страшным и притягательным. А шаману, с его зрением уходящим в ультрафиолет, наверняка было еще красивее. Наконец Джордж прервал молчание.
- А что, - спросил он, - Сладкую сому так долго готовить?
- Всю ночь, - отозвался шаман, - И нельзя оторваться ни на секундочку, а то выйдет сома горькая, а это, как ты понимаешь, совсем не то.
- И начинать, наверное, - продолжил Джордж, - Следует задолго до восхода?
- И заканчивать существенно позже, - кивнул шаман.
Они еще помолчали. Стало холодать. Джордж поежился и включил обогрев с скафандре.
- А где ты спрятал браслет? - поинтересовался он.
- Где прячут письмо, когда не хотят, чтобы его нашли? - пожал плечами шаман, - В ящике для писем.
Он протянул руку и не глядя стукнул по сканеру снизу. Что-то щелкнуло и браслет упал к ногам Джорджа. Он поднял его, задумчиво покрутил в пальцах и сунул в нарукавный карман.
- "Отвечай душе печальной, - тихонько сказал он, - Я в раю, в отчизне дальней, встречу ль образ идеальный, что меж ангелов всегда? Ту мою Линор, чье имя шепчут ангелы всегда?"
- Каркнул ворон: "Никогда!", - улыбнулся шаман.