November 16th, 2006

Il Bastardo

Pilot

Джордж давно подозревал, что еще в первую экскурсию по кораблю шаман приложился к его бортовой библиотеке. Теперь он в этом убедился.

Вождь был еще более надутый чем обычно. Пока он неторопливо вышагивал к ракете, Джордж допил и отставил в сторону стакан с морковным соком, положил "Историю освоения Тики-Тики" на складной столик и поднялся ему навстречу. Вождь означал неприятности. Вождь означал, что сегодня так и не удастся узнать, как именно капитан Литтл посадил своего "Титана" на льды плато Безмолвия. И, скорее всего, сегодня вообще больше ничего не удастся сделать.
- Джо! - вскинул передние руки вождь, - Я приветствую тебя!
- Здравствуйте, вождь, - вежливо кивнул Джордж, - Что привело вас сюда в этот тихий послеобеденный час, когда так приятно отдохнуть от дел в одиночестве?
Вождь, как обычно, остался глух к намекам.
- Джо! - приглушив голос сказал он, - Мне нужна твоя помощь.
- Если это насчет войны с племенем Красного Сердца, - вздохнул Джордж, - То ответ все так же "нет". Я не буду испепелять их при помощи божественного геологического пробника К-715, об этом не может идти и речи.
- Это мы обсудим позже, - отмахнулся всеми четырьмя руками вождь, - Сейчас есть дела поважнее. Пропал мой браслет.
- А я здесь при чем? - удивился Джордж.
- Как это при чем? - удивился в ответ вождь, - Ты бог, я требую божественного вмешательства.
Джорджа закатил глаза. Все его попытки объяснить аборигенам, что он никакой не бог, а самый обычный космогеолог не привели пока ни к какому результату. Может быть что-нибудь еще и вышло, если бы шаман... А вот, кстати. Шаман.
- А почему вы не обратились к шаману? - поинтересовался Джордж, обдумывая одновременно, как именно на местный язык должно переводиться слово "отфутболить", - Прикажите ему найти браслет и вся недолга.
- Джо, - укоризненно покачал головой вождь, - Ты совсем дурак? Я же тебе говорю, у меня пропал браслет. Как я могу приказать шаману найти браслет без браслета?
Джордж закусил губу. Это имело смысл. Браслет Двойных Жвал, старинный символ власти, был единственным разумным способом управится с шаманом. Не то, чтобы вождь не мог обойтись и без браслета, все-таки он был самым крупным воином в племени, но связываться с коварным старикашкой никому не хотелось, а тот уважал только традиции, да чужую хитрость. О том же, чтобы вождь смог перехитрить шамана не могло идти и речи.
- Хорошо, - вздохнул Джордж, - Я вам помогу. Подождите здесь.
Вождь важно кивнул и Джордж побрел к ракете.

- Послушайте, - опустил сканер Джордж, - Вы уверены, что в браслете был гематит?
- Конечно, - кивнул вождь, - Нижние жвалы сделаны из черного гематита, чтобы символизировать подземную власть к'ррак'ков, которые являются нашими...
- Хорошо, хорошо, - перебил Джордж, который за последний час услышал о символике и верованиях племени гораздо больше, чем когда-либо хотел знать, - Это все прекрасно. Но согласно моему прибору, в окрестностях на сто километров нет ни кусочка гематита.
- Проклятые красносердечники, - зарычал вождь и в воздухе повис крепкий запах, который арамато-транслятор перевел долгим пищанием, блок цензуры в нем был включен, - Мы вырвем их жалкие руки и раскидаем их по всему саппаралю! Мы открутим их ничтожные усы! Мы откусим...
- Да, да, да, - снова вмешался Джордж, - Но вполне может быть, что это не они.
- А кто?! - поднял усы вождь, - Эти... Волшебные эльфы?
- Кто, кто? - переспросил Джордж. Эльфы это было, несомненно, что-то новенькое в местной мифологии.
- Ну маленькие, летающие, - объяснил вождь, - Живут в цветах.
- Вождь, - с подозрением спросил Джордж, - Откуда вы узнали об эльфах?
- От шамана, - пожал всеми плечами вождь, - Откуда же еще.
- А кто вам посоветовал искать божественного вмешательства?
- Шаман.
- А где сейчас шаман?
- Ясно где, - вождь махнул рукой в сторону ближайшей горы, - Любуется восходом третьей луны. Как только выяснилось, что я не могу приказать ему готовить сладкую сому, как собирался, он заявил, что остальное в руках божьих и отправился в горы.
- Так, - вздохнул Джордж, - Кажется мне нужно пойти, поговорить с моим жрецом.

Шаман приветствовал появление Джорджа легким кивком и похлопал ладонью возле себя. Джордж подошел, сел и поставил сканер между коленей. Они сидели и молча смотрели, как восходит третья луна. Это действительно было очень красиво. Сам по себе гладкий оранжевый шар не был прекрасен, но поднимаясь над горизонтом он окрашивал вечерние облака во все оттенки голубого, синего и фиолетового, так, что зрелище получалось одновременно страшным и притягательным. А шаману, с его зрением уходящим в ультрафиолет, наверняка было еще красивее. Наконец Джордж прервал молчание.
- А что, - спросил он, - Сладкую сому так долго готовить?
- Всю ночь, - отозвался шаман, - И нельзя оторваться ни на секундочку, а то выйдет сома горькая, а это, как ты понимаешь, совсем не то.
- И начинать, наверное, - продолжил Джордж, - Следует задолго до восхода?
- И заканчивать существенно позже, - кивнул шаман.
Они еще помолчали. Стало холодать. Джордж поежился и включил обогрев с скафандре.
- А где ты спрятал браслет? - поинтересовался он.
- Где прячут письмо, когда не хотят, чтобы его нашли? - пожал плечами шаман, - В ящике для писем.
Он протянул руку и не глядя стукнул по сканеру снизу. Что-то щелкнуло и браслет упал к ногам Джорджа. Он поднял его, задумчиво покрутил в пальцах и сунул в нарукавный карман.
- "Отвечай душе печальной, - тихонько сказал он, - Я в раю, в отчизне дальней, встречу ль образ идеальный, что меж ангелов всегда? Ту мою Линор, чье имя шепчут ангелы всегда?"
- Каркнул ворон: "Никогда!", - улыбнулся шаман.