May 1st, 2006

Il Bastardo

Рыцарь - Пират

В "Starbucks" было полутемно и пусто. У окна сидел плотный, седой мужчина в потрепанном скафандре и тяжелым взглядом изучал чашку эспрессо стоящую перед ним. Он морщился и играл желваками так, что казалось, будто он смотрит не на чашку, а на неизведанную планету, оценивая шансы на удачную посадку.
- Вы позволите? - к столику подошел худощавый юноша со столь характерным для уэльских аристократов вытянутым лицом.
Космонавт кивнул. Юноша уселся напротив, небрежно поставил свое латте на столик и скользнул взглядом по новенькой рыцарской звезде, так чужеродно смотревшейся на потертом скафандре его соседа.
- Прошу прощения, сэр...?
- Кивсли, - представился космонавт.
- Лани, - чуть привстал и поклонился юноша.
- Лани Стоувелл? - наконец удостоил его взглядом сосед.
- Ах нет, - рассмеялся юноша, - Привычный вопрос. Лани Эсмон. Мы действительно отдаленные родственники с сыном лорда-канцлера, но вот уже три поколения как Эсмоны и Стоувеллы не поддерживают отношений. А вы, сэр Кивсли, тоже из Ньюпорта?
- Нет, - покачал головой Кивсли, - С севера. И перестаньте все время говорить "сэр", как вы могли догадаться, королева пожаловала меня в рыцари совсем недавно.
Лани понимающе кивнул.
- Не сочтите меня циником, сэр Кивсли, - он чуть подался перед, - Но прямо скажем, не много то вы выиграли. Все мои предки были рыцарями, я сам, увы, рыцарь, но все, что это принесло мне: неприятности с девушками и семейные долги. В наше время быть рыцарем не почетно, не выгодно и даже не слишком волнующе. Если вы понимаете, о чем я.
Кивсли медленно и задумчиво кивнул, непонятно, то ли отвечая горьким словам собеседника, то ли в такт собственным мыслям.
- Так вы говорите, - неторопливо повторил он, - Неприятности и долги?
- Да, - рассмеялся юноша, - С долгами, впрочем, я разобрался. Правда, все, что мне после этого осталось, это крохотная космическая яхта, но с другой стороны я тут подумал...
За окном раздался рев и Лани прервался и уставился наружу. На горизонте медленно поднималось в небо огромное багровое облако из которого, как последний луч солнца на закате, уходил в небо ракетный след.
- Двенадцатичасовой почтовый до Марса, - пробормотал Лани, - Везет, среди прочего, месячную зарплату для марсианских шахтеров. А зарабатывают они неплохо.
- Так говорите, - внимательно посмотрел на него Кивсли, - Яхта?
- Да, - не отводя взгляда от окна кивнул Лани, - Крохотная, но очень быстрая. Бьюсь об заклад, что если я стартую через двадцать минут, то нагоню этот почтовик в точке Лагранжа.
- Говорят, - равнодушно бросил космонавт, - Брать почтовый на абордаж в одиночку - гиблое дело.
Лани повернулся и уставился Кивсли прямо в глаза. Космонавт встретил его взгляд спокойно и невозмутимо.
- Ну а пусть я действительно решил стать пиратом, - тихо спросил Лани, - Что с того? Лучше уж погибнуть живя настоящей жизнью, чем вечно ощущать себя позабытым осколком чьей-то нудной истории.
- В нашем деле, - так же тихо ответил ему Кивсли, - С таким настроением на дело не ходят. А за разговоры о гибели перед абордажем, юнгу могут выпихать за борт. На страховочном лине.
- "В нашем деле", сэр? - удивленно переспросил Лани.
Кивсли усмехнулся, отцепил рыцарскую звезду и положил ее на стол.
- Меня зовут Кивсли, Лани. Кивсли, а не какой-то "сэр". Бывший капер Ее Величества Кивсли Хаггс. Пойдемте, посмотрим, что у вас там за яхта.

Кивсли чуть заметно пожал плечами и вернулся к своему эспрессо. Лани залпом допил латтэ и встал.
- Сэр Кивсли, - кивнул он, - Благодарю за компанию. Мне пора.
Кивсли молча кивнул и проводил юношу взглядом. Когда за тем захлопнулась дверь, он откинулся на спинку стула и закинул голову назад и рассмеялся. "Осколки истории, - довольно пробормотал он, - А я-то мучался... Было бы с чем не справляться, та же нудятина, что и "настоящая жизнь", только и всего, мой добрый сэр, только и всего". Он снял рыцарскую звезду, перевернул ее и прочитал гравировку на обратной стороне: "Сэру Кивсли Хаггсу, Нашему лучшему каперу". Потом хмыкнул, прицепил знак рыцарства обратно, бросил на стол пару бисау и вышел из кафе.